Contra el racismo, los fieles oran y oran ante la tumba del primer sacerdote afroamericano

Illinois, 14 de julio. 20 / 11:15 am (ACI).- Por cuarto año consecutivo y como forma de combatir el racismo, los fieles católicos en los Estados Unidos hicieron una peregrinación y oraron en la tumba del considerado el primer sacerdote afroamericano que nació esclavo.

El 9 de julio, un grupo de fieles en Quincy, Illinois, Estados Unidos, se reunieron para realizar la cuarta peregrinación anual en honor al Venerable P. Augustus Tolton, el primer sacerdote afroamericano, con la intención de luchar contra el racismo.

En una entrevista con CNA, una agencia inglesa del Grupo ACI, Pe. Daren Zehnle, fundador de la peregrinación Quincy y párroco de la parroquia de San Agustín en Ashland, Illinois, dijo que el P. Tolton desempeñó su papel como párroco de la iglesia más allá de las barreras raciales.

«[Pe. Tolton] vio la dignidad de las personas hechas a imagen y semejanza de Dios. Este fue un momento decisivo en su trabajo. Esta es una de nuestras metas: ayudar a las personas a redescubrir este enfoque hacia los demás, que es ver en ellos a Cristo, el Señor, y tratar de guiar al otro hacia Jesús de la mejor manera posible», P. Señor Zehnle.

La peregrinación anual tiene como objetivo difundir el conocimiento sobre el Venerable Tolton y orar por el avance de su causa de canonización. Este año, el 9 de julio, se celebró el 123 aniversario de la muerte del sacerdote afroamericano.

Pe. Zehnle dijo que la muerte de George Floyd tuvo un profundo impacto en él. En respuesta, el sacerdote oró al P. Tolton durante las protestas y decidió que la peregrinación de este año debería enfatizar la superación del racismo.

«Tan pronto como esto sucedió, supe que tenía que ir a orar a la tumba del P. Tolton […] Necesitamos al P. Tolton en ese asunto. Una semana después, escribí una oración pidiendo a Dios que nos ayudara a superar el racismo a través de la intercesión del P. Tolton», dijo.

Pe. Zehnle dijo que hace cuatro años, después de regresar de sus estudios en Roma y entrar en la vida parroquial en Quincy, comenzó la peregrinación, ya que su llegada coincidió con el 130 aniversario del P. P. Tolton de Roma a Quincy. Debido a la gran acogida de los fieles, P. Zehnle decidió continuar el evento en el aniversario de la muerte del sacerdote.

«Creo que cualquiera que conozca la historia del P. Tolton no necesita leer mucho sobre él para que nada en su vida pueda llamar la atención», dijo.

Durante los dos primeros años, unas 30 personas participaron en el evento; pero en el tercer año, justo después del P. Tolton ser declarado venerable, reunió a 150 personas. Este año 145 personas se reunieron para orar en su tumba.

La ruta de unos 1,5 km comenzó fuera de la Escuela Católica de San Pedro y terminó con una serie de oraciones en la tumba ubicada en el cementerio católico de San Pedro.

Pe. Zehnle dijo que la mayoría de los participantes en la peregrinación tienen una devoción permanente al P. Tolton y señaló que el sacerdote afroamericano tuvo un profundo impacto en Quincy y es recordado como una persona dedicada a la dignidad humana.

Durante el ministerio del Parlamento Tolton, dijo, las parroquias estaban divididas a lo largo de las líneas étnicas, pero dio la bienvenida a todos en la misa, independientemente de su origen étnico.

«Nunca dejó de ejercer su ministerio a la gente, lo hizo independientemente del color de la piel. Sirvió a la gente porque era católico y porque lo buscaban en busca de ayuda o cualquier otra cosa. Es un enfoque honesto de la vida», dijo.

Pe. Tolton nació como esclavo en Missouri el 1 de abril de 1854. Sus padres Peter Paul y Martha Jane eran católicos.

Poco después de que comenzara la guerra civil, su padre escapó, se unió al Ejército de la Unión y murió poco después. Luego, en 1862, su madre huyó a Illinois con él y sus hermanos Charley y Anne.

En 1880, Augusto fue a Roma para asistir a un seminario de la Congregación para la Propagación de la Fe. En 1886, el Sábado Santo, fue ordenado sacerdote en la Basílica de San Juan de Letrán y enviado de vuelta a Illinois para servir en la Diócesis de Alton.

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